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LES VIKINGS

Posted on Jan 01, 2012 under drakkars | No Comment

DES ENVAHISSEURS SURGIS DE LA BRUME :
 » Est-il un être, roi ou prince, sur terre ou sur mer , à posséder notre bravoure ? Personne n’ose relever notre défit, l’arme à la main. Peu importe, que nous ayons tort ou raison, rien ne nous résiste, paysan ou marchand, cavalier ou navire. »
Ainsi se vantait un chef viking, en l’an 866, tandis qu’il mettait à la voile pour courir sus à l’Angleterre avec une horde forte de près de 1000 combattants. C’était un Danois, dont l’histoire a conservé le nom : Ivar le Désossé, vraisemblablement parce qu’il était dégingandé. Et il n’était pas homme à parler en vain. A l’époque, une bonne partie de l’Europe tremblait devant ces pirates venus du Nord. Leurs premiers raids, de simples coups de main, avaient débuté 80 ans plus tôt. De puissants colosses entassés dans des barques sortaient soudain de la brume, pillaient à loisir, brisant impitoyablement toute résistance, puis s’évanouissaient sur les mers aussi brusquement qu’ils étaient arrivés. Mais Ivar avait une ambition plus haute : il projetait de conquérir l’Angleterre et de s’approprier cette terre verte et fertile. Il embarqua ses hommes d’armes sur une flotte de navires de guerre à la proue en forme de dragon et traversa en trois jours la mer du Nord. Quand il fut en vue de la côte du Kent, les habitants, terrifiés, tentèrent l’impossible pour négocier une paix.  » Le peuple de Kent leur promit de l’argent en échange de cette paix « , rapporte la chronique anglo-saxonne. » A la faveur des pourparlers, l’armée viking débarqua furtivement de nuit et mit à sac toute la région orientale du Kent, car les envahisseurs savaient bien que l’effet de surprise leur rapporterait plus d’argent qu’une paix négociée. » Ils marchèrent ensuite vers le nord pour attaquer le royaume northumbrien d’York, alors en proie à la guerre civile. Les rois ennemis décidèrent de s’unir pour repousser les Normands, mais trop tard. « De nombreux Northumbriens furent massacrés et les deux monarques périrent  » , déplore la chronique. Après avoir semé le désordre au coeur de l’Angleterre, la horde des vikings passa l’hiver à Nottingham avant de retourner en Anglia de l’Est au printemps 868. Là, Ivar et ses hommes vainquirent, puis torturèrent horriblement avant de le mettre à mort un autre prince, le très pieux et très populaire Edmont, roi chrétien de l’Anglia de l’Est, plus tard canonisé par l’Eglise catholique pour sa noble conduite en présence des paiens. La marée viking fut finalement endiguée par Ethelred, roi du Wessex et son frère Alfred, qui devint par la suite Alfred le Grand. Mais avant d’être contenus, les envahisseurs avaient conquis plus de la moitié de l’Angleterre, soumis ses habitants et partagé leurs terres. Du VIII ème au XI ème siècle, pendant  » l’épogée viking « , des conquêtes du genre de celle d’Ivar le Désossé se répétèrent très souvent. Venus de Scandinavie, les pirates de Dannemark, de Norvège et de Suède soumirent la majeure partie des Iles Britanniques. Ils pillèrent les côtes de France, s’infiltrèrent vers l’intérieur pour mettre Paris à sac et chassèrent les suzerains francs de Normandie. S’enfoncèrent vers le sud par les grands fleuves de l’Europe centrale, ils écrasèrent les Slaves de Russie, prirent Kiev et se heurtèrent aux grecs aux portes mêmes de Constantinople, capitale de l’empire Byzantin. Ces exploits procurèrent aux Wikings un énorme butin. Mais ils étaient bien supérieurs aux barbares qui allaient leur succéder, avides seulement de pillages et d’incendies. Fins et intelligents autant que braves et musclés, ils étaient bâtisseurs de cités et fondateurs d’Etats, poètes et législateurs. Passés maîtres dans le commerce, explorateurs intrépides et obstinés, ils s’aventurèrent loin sur les océans. Depuis l’âge d’or de l’empire romain, aucun peuple n’avait autant marqué le monde occidental.

Les drakkars

Posted on Jan 01, 2012 under drakkars | No Comment

Les bateaux de Gokstad et d’Oseberg au IX-X ème siècle.
La coutume des grands chefs vikings consistait à se faire enterrer avec leur meilleur navire, de manière à pouvoir continuer à naviguer dans l’au-delà. Depuis la découverte en Norvège des sépultures d’Oseberg et de Gokstad, nous savons maintenant quels étaient ces merveilleux navires que furent les drakkars. Le mot « drakkar » vient du mot viking « Dreki » qui signifie dragon, dont la tête décorée était souvent représentée sur la proue des navires, afin de les protéger des tempêtes et des vagues. Les scandinaves avaient compris dès le VIII ème siècle que défier les vagues était pénible, et qu’il fallait plutôt faire corps avec elles. Au lieu de construire des coques hautes et massives ayant beaucoup de prise au vent et à la mer, ils élaborèrent des bateaux bas et ouverts dont l’étrave effilée permettait d’ouvrir la houle à la manière d’une lame. Une coque de forme spéciale et leur technique de construction permettait à celle-ci de se déformer au lieu de souffrir dans la forte houle. Retrouvé en parfait état de conservation, le drakkar de Gokstad était propulsé à l’aide d’une voile carrée munie d’une vergue, et trente-deux rameurs, mesurant 23,16 mètres de long pour 5,33 mètres au maître bau. C’est vers l’an 800 que les vikings effectuèrent régulièrement des traversées en direction des îles Britanniques, les côtes atlantiques de l’ancien continent et même aussi celles de la Méditerranée. Ils progressèrent également sur les fleuves, en passant par la mer Baltique et jusqu’à la mer Noire. Ils atteignirent l’Islande en 874, le Groenland en 982, et le continent américain vers l’an 1000. Les vikings s’affirmèrent comme des excellents navigateurs et en avance sur leur époque. En 1893, le capitaine norvégien Magnus Andersen entrepris la construction de la réplique du navire de Gokstad, une fois fini, il effectua la traversée directe entre Bergen et Terre-Neuve et couvrit 2750 miles en vingt-sept jours, atteignant couramment la vitesse étonnante de onze nœuds, les grands voiliers de l’époque n’en faisaient pas autant. Le navire de Gokstad est exposé à Oslo et tandis qu’au Dannemark, à Roskilde , on poursuit la construction de drakkars afin de retrouver les méthodes de navigation des vikings.